Rodolfo Neri VelaCuando se estaba armando el contenido del programa Tengo Iniciativa se pensó, entre otros temas, en buscar inspirar a los niños platicándoles sobre personas que han logrado grandes y exitosas carreras. Por esto, tuvimos el gusto y privilegio de entrevistar a Rodolfo Neri Vela, doctor en ingeniería mecánica electricista ¡y el primer astronauta mexicano en ir al espacio en una misión de la NASA!

Parte de esta entrevista forma parte de la lección Explora 1 del libro B de Tengo Iniciativa, pero queremos compartirles el material completo, porque creemos que es muy valioso el testimonio de un mexicano tan exitoso y que puede enriquecer muchísimo la experiencia del programa.

¡Que la disfruten!

Entrevista con Rodolfo Neri Vela

Tengo Iniciativa: Doctor Neri, ¿cuándo decidió que quería ser astronauta?

Rodolfo Neri Vela: Hasta que yo ya era ingeniero y tenía los grados de maestría y doctorado en telecomunicaciones. Antes no, porque cuando yo era niño ¡los astronautas no existían todavía! Ahora los niños sí saben que los astronautas existen y que muchos, tanto hombres como mujeres, han ido al espacio; por eso es lógico que muchos niños quieran ser astronautas cuando crezcan.

TI: ¿Y qué se siente ser pionero de un campo nuevo? ¿Cómo podemos superar el miedo a dedicarnos a algo de lo que se conoce poco? 

RNV: Nunca tuve miedo y estuve decidido a representar a mi país con dignidad y excelentes resultados. Y así debe ser siempre con cada quien, sin temores y con decisión.

A mí me tocó el honor y privilegio de ser el primer astronauta nacional de México y el primer astronauta en representar a un país latinoamericano en una misión de la NASA, y por ello también fue un gran reto y una responsabilidad muy grande.

TI: ¿A qué jugaba usted de niño?

RNV: A miles de cosas, como todos los niños: las escondidas, el avión, indios y vaqueros, el turista, ajedrez, serpientes y escaleras, dominó, canicas, patines con ruedas, bicicleta, béisbol… Y cuando visitaba a mis abuelitos en el estado de Guerrero, me gustaba cazar y coleccionar mariposas, practicar jardinería, observar la naturaleza y mirar las estrellas en la noche. Y en Navidad, yo fabricaba y decoraba mis propias piñatas.

TI: ¿Cuál era la materia que más le gustaba en la primaria?

RNV: La geografía.

TI: Todos queremos saber ¿qué se siente estar en el espacio?

RNV: Es maravilloso. Parece magia o fantasía poder volar como Súperman, ya que la gravedad desaparece cuando uno está en órbita alrededor de la Tierra.

TI: ¿Qué fue para usted lo más memorable de su misión espacial?

RNV: Sin duda, el poder ver la Tierra desde lo lejos.

Nuestro planeta es muy bello, azul y brillante. Pero también es frágil, rodeado de la oscuridad del espacio, y por eso tenemos que cuidarlo.

TI: ¿Qué fue lo más difícil al entrar al programa espacial de la NASA?

RNV: Cuando uno se prepara todos los días, estudiando y siendo responsable desde niño, y también cuando uno ya es adolescente o adulto, nada es difícil. El secreto es tener disciplina, querer aprender mucho. No dejarse vencer por cosas sin importancia, tener sueños y metas, y perseverar siempre, sin prisas y sin desesperarse.

Concursé y tuve que hacer varios exámenes, pero claro que siempre me preparaba muy bien porque yo quería ganar. Mientras más me acercaba yo a la meta, porque ya quedábamos pocos finalistas, con más ganas estudiaba y me preparaba, para salir vencedor en los exámenes finales que definirían quién sería el astronauta.

Ustedes tienen mucho futuro y les esperan oportunidades y experiencias
maravillosas; si se preparan todos los días, lograrán alcanzar el éxito.

TI: ¿Hay algo que haya descubierto sobre usted mismo durante su entrenamiento como astronauta o durante el viaje al espacio? 

RNV: He descubierto que siempre hay algo nuevo que aprender, todos los días, hayas ido o no al espacio.

TI: ¿Qué le recomendaría a un niño que tiene como sueño una profesión como ser astronauta?

RNV: Que no haga caso si otros se burlan o le dicen que es muy difícil o imposible. Los imposibles no existen mientras uno tenga fuerzas y vida, especialmente cuando se tiene juventud. Claro que no es fácil, pero sí se puede lograr con esfuerzo, disciplina, respeto a los demás, y más que nada creer en uno mismo.

TI: Además de ser estudioso y responsable, como nos ha comentado, ¿qué cualidades o características cree que le sirvieron para lograr ser astronauta y cómo descubrió que las tenía?

RNV: Además de tener una buena condición física, los astronautas son seleccionados dependiendo de los objetivos de cada misión. Por eso hay astronautas médicos, ingenieros, biólogos, etcétera. En mi caso, como yo era especialista en satélites e íbamos a poner en órbita un satélite de México, creo que eso me ayudó.

Nunca sabemos qué oportunidades se nos van a presentar en el futuro. Pero si nos preparamos desde jóvenes, es muy probable que una oportunidad, cuando aparezca, sea precisamente para quien se ha preparado toda su vida.

TI: ¿Por qué cree usted que es importante conocernos a nosotros mismos?

RNV: Porque debemos confiar en nosotros, y eso solamente se logra reconociendo los defectos de uno mismo y los errores que uno ha cometido y que no deben repetirse.

TI: ¿Qué le recomendaría a los niños para descubrir su vocación y sus talentos?

RNV: Les diría que nada es imposible, porque si durante siglos ha habido mujeres y hombres que han triunfado en la vida, ellas y ellos también lo pueden hacer, si se lo proponen y si estudian y trabajan con esmero y disciplina.

Pueden conocer más sobre la vida y el trabajo del doctor Rodolfo Neri Vela visitando su sitio: http://rodolfonerivela.com/. Especialmente, les recomendamos que vean el video México llamando a Atlantis, donde el mismo doctor Neri nos relata el viaje espacial de México, en 1985.

 

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